如何跟孩子說明新型冠狀病毒

與孩子開誠佈公地談論被稱為 COVID-19 的新型冠狀病毒並讓他們瞭解最新情況是很重要的。

Mother talking to kid about coronavirus

這段時間,由於新型冠狀病毒持續傳播,已經打亂了我們的日常生活,並改變了我們的工作及生活方式。進而造成兒童們的困惑。雖然許多父母的天性本能就是保護孩子不受驚嚇,但避而不談新冠狀病毒對他們並不是好辦法。New York-Presbyterian 青少年焦慮中心的研究所臨床主任 Shannon Bennett 醫生表示,要幫助孩子接受目前的變化並協助他們用正常的態度去面對現狀,最好的方法是跟他們好好溝通正在發生的情況。

身兼威爾康奈爾醫學院 (Weill Cornell Medicine) 臨床精神病學心理學助理教授的 Bennett 醫生說:「開誠布公的談話,互相提問,對所有年齡段都很重要。回答這些問題的方法將依孩子的年齡和發育階段而不同,但我想誠實和盡量貼進事實的陳述,且不要在對話中流露我們自己的焦慮感是最好的溝通方法。」

以下是關於怎樣向孩子談論新型冠狀病毒疫情的一些提示。

幫助他們理解事實

小朋友其實已經透過電視,在學校關閉時、與朋友交談時已經獲知相關資訊,又或是偷聽到父母和其他家庭成員的討論,而得知COVID-19新型冠狀病毒的大流行病,這些事實可能讓他們難以理解,但您可以提供他們能關聯參照的事物,幫助他們更理解這一話題。Bennett 醫生說:「一年中的這段時間是學校疾病高發期,如果孩子已熟悉的疾病,這可能減少他們的恐懼感,並幫助他們理解我們始終需要保持身體乾淨和健康,而我們正在盡全力確保這一點如往常一樣。」

讓孩子主導

記住,這是雙溝的對話。首先,問孩子他們對疫情瞭解多少,然後以此為出發點開展有意義的討論。鼓勵孩子說出他們的感受及提問,他們可能較難理解害怕和焦慮等情緒;即使您不知道答案也得鼓勵他們發味。New York-Presbyterian Morgan Stanley Children’s Hospital 的主治心理學醫師兼哥倫比亞大學歐文醫學中心 (Columbia University Irving Medical Center) 兒科與精神病科醫學心理學助理教授 Dara Steinberg 醫生 說:「您可以正面強化他們的問題,讓他們知道您們共同努力來看看是否可以找出答案。」疾病控制與預防中心 (Centers for Disease Control and Prevention) 提供了向孩子解釋 COVID-19 的一些簡單方法

肯定他們想瞭解的內容,不忽視他們的疑慮,這是很重要的。Steinberg 醫生說:「告訴孩子『不要擔心』並不會減輕他們的恐懼。相反地,要正常對待並且承認他們的擔憂。您可以討論家庭正在管理這種情況的具體方法,並提醒他們曾在生活中遇到並克服的其他挑戰,以強化逆商思維。」

以身作則

許多成年人可能必須努力地在疫情期間保持冷靜,而這樣做是在動盪時期照顧自己和家人最好的方法。您的孩子將效仿您的言行,而這將影響他們的反應。Bennett 醫生說:「孩子會聽到我們以為他們未必聽到的話語,所以我們應注意我們說的話,並且知道我們的孩子總是在聽我們的話語、觀察我們的行為。我們應該示範如何保持冷靜,如何洗手和注意衛生。我們可以跟孩子說我們為保證家人安全而採取的做法。在家庭以外,您可以解釋他們認識的醫生、老師和成年人正在如何非常努力地確保每個人都盡可能保持安全和健康。」

說安慰的話語

雖然現在鼓勵社交要保持距離來保護我們不感染病毒,但跟以往一樣重要的是,我們要在家裡找到方法與孩子溝通。經常確認他們的情況,向他們展示您在可怕的時期與他們在一起。Bennett 醫生說:「馬拉松式看電影、居家藝術和手工藝活動、廚房科學試驗、烘焙,我們能做的事情太多了。最重要的一點是要積極主動,這既適用於我們做準備,也適用於我們與青少年和互相之間的對話。」

除了與孩子誠實對話以外,您可以盡可能堅持例行事項來幫助他們。制定一份時間表並且寫下來,以便於他們跟著做。(對於還不識字的孩子,制定帶圖片的視覺時間表。)Bennett 醫生說:「讓孩子知道這是今天要做的事,那是明天要做的事,即使這些與他們的往常習慣不同。」

Steinberg 同意這種說法:「例行事項可以幫助培養一系列習慣和模式,為日常生活加入秩序和可預測性。這些可以幫助孩子及其家人適應新任務,比如更頻繁洗手、透過 FaceTime 而非當面看祖父母、遠端做功課。以可預測的方式做這些事將幫助孩子習慣這些事情,隨著時間推移,負擔感會減少並成為日常生活自然的一部分。」

其他資源

如果您對 COVID-19 有疑慮,請撥打 NewYork-Presbyterian 的熱線電話:646-697-4000。此熱線電話是一項公共服務,僅提供資訊,不提供診斷、治療,或醫學意見。

如果您感覺不舒服,請考慮使用 NewYork-Presbyterian 的 虛擬緊急護理,以便應對不危及生命的症狀,例如發燒、咳嗽、胃部不適或噁心。請訪問 nyp.org/urgentcare,瞭解更多資訊。

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